Kaj so vitamini in zakaj jih potrebujemo?

Vitamini so snovi, ki jih telo nujno potrebuje za normalno delovanje, saj sodelujejo v številnih telesnih procesih. Ker jih človeški organizem ni sposoben sintetizirati, razen v manjših količinah vitamina D in K ter biotina, jih moramo v končni obliki ali kot provitamine pridobiti s hrano. Nobeno živilo ne vsebuje vseh vitaminov, zato moramo za pokritje vseh potrebnih vitaminov uživati pestro in čimbolj raznoliko prehrano. Le s skrbno načrtovano prehrano, ki vključuje zadostne količine sadja in zelenjave ter optimalen vnos ostalih živil, lahko pokrijemo potrebe po njih. Pomanjkanje vitaminov je lahko posledica enolične prehrane, majhnega energijskega vnosa in majhne hranilne gostote obrokov, uničenja vitaminov med kuhanjem in pripravo hrane ter med transportom in skladiščenjem hrane. Raziskave pa potrjujejo večji zaščitni učinek vitaminov, zaužitih z živili, kot s prehranskimi dopolnili oziroma obogatenimi živili. Vitamine delimo na vitamine topne v maščobah in vitamine topne v vodi.